Episódio # 20 – COVID-19 – Variantes e vacinas (OMS)

Vismita Gupta-Smith

Estamos ouvindo sobre variantes do vírus SARS-CoV-2 que causa o COVID-19. Devemos estar preocupados? E as vacinas fornecem proteção contra essas variantes? Bem-vindo ao Science in 5. Eu sou Vismita Gupta-Smith e esta é a conversa da OMS em ciência. Respondendo a essas perguntas hoje estará o cientista-chefe da OMS, dr.

Soumya Swaminathan.

Bem-vindo, Soumya. 

Dra. Soumya Swaminathan

Olá Vismita, é um prazer estar de volta com você no Science in 5.

Vismita Gupta-Smith

Soumya, diga-nos o que sabemos sobre essas variantes. Devemos estar preocupados? E é incomum que os vírus mudem?

Dra. Soumya Swaminathan

Desde o início do ano, rastreamos esse vírus e sabemos que ele passou por muitas mudanças e já houve variantes antes. Agora, desta vez em particular, houve duas variantes específicas que foram relatadas à OMS. Um foi identificado no Reino Unido e outro na África do Sul. Eles têm uma mudança em comum, que chamamos de mutação N501Y. Mas por outro lado, os dois são diferentes. E o motivo da preocupação é que essas duas variantes foram associadas a um aumento no número de casos em ambos os países.

E os cientistas agora estudaram isso e descobriram que essas variantes tendem a se espalhar mais rápido, são mais transmissíveis ou mais infecciosas. Então essa é a parte preocupante. No entanto, até o momento, não parecem causar doenças mais graves, maior taxa de mortalidade ou qualquer tipo de manifestação clínica diferente.

Eles parecem se comportar da mesma forma que os vírus anteriores e causam um tipo de doença muito semelhante. 

Vismita Gupta-Smith

Soumya, vários países estão lançando vacinas enquanto falamos. Essas vacinas nos protegem dessas variantes? E isso é algo que temos em mente quando as vacinas estão sendo fabricadas?

Dra. Soumya Swaminathan

Sim, este é um ponto muito importante que os desenvolvedores de vacinas devem ter em mente. E como você sabe, temos algumas vacinas, como o sarampo, que você não precisa mudar de jeito nenhum. Você faz a vacina, ela funciona praticamente o tempo todo. Mas você também tem vacinas como contra o vírus da gripe, onde tem que mudar a estrutura da vacina todo ano, com base nas cepas circulantes e a OMS coordena essa rede global que realmente identifica qual cepa deve ser usada a cada ano. 

Agora, para SARS-CoV-2, ainda estamos aprendendo, ainda estamos observando e nosso conhecimento está evoluindo. Mas, neste momento, a maioria dos cientistas acredita que as vacinas que estão atualmente em desenvolvimento e algumas que foram aprovadas devem fornecer proteção contra esta variante e outras variantes, porque essas vacinas provocam uma resposta imune bastante ampla, uma série de anticorpos e células -respostas imunes mediadas. 

Portanto, algumas alterações ou mutações no vírus não devem tornar essas vacinas ineficazes. Mas agora existem estudos em andamento em laboratórios de todo o mundo para realmente confirmar isso. E na pequena possibilidade de que talvez sejam menos eficazes contra uma ou ambas as variantes, hoje em dia da maneira como as vacinas são desenvolvidas, será possível, na verdade, mudar também a composição dos antígenos e das vacinas muito rapidamente. 

Vismita Gupta-Smith

Soumya, nesta pandemia o mundo está nesta situação onde novas evidências surgem quase todos os dias e estamos aprendendo coisas novas. Mas, ao mesmo tempo, temos que agir em tempo real para nos proteger. Então, diga-nos como, neste novo cenário com as novas variantes, como as pessoas podem se proteger e o que os governos deveriam estar fazendo?

Dra. Soumya Swaminathan

Então, o que sabemos sobre essa variante e as variantes anteriores é que o vírus ainda está se comportando da mesma maneira, está se espalhando da mesma maneira. E quanto mais lhe damos uma chance de se espalhar e se multiplicar dentro dos humanos, mais chances ele terá de continuar mudando, essa é sua propriedade natural.

Portanto, precisamos realmente nos concentrar agora e atacá-lo e ter certeza de que estamos fazendo tudo o que podemos para reduzir a transmissão. E sabemos as coisas que funcionam. Sabemos que o teste, que identificar aqueles que são infecciosos, que ser capaz de fornecer-lhes isolamento de suporte, rastreamento e rastreamento de contato e quarentena de todos os contatos, garantindo que as pessoas continuem obedecendo ao distanciamento físico, com uso de máscara e evitando lugares lotados, evitando ambientes fechados, onde tem muita gente, lavar as mãos, etiqueta respiratória, ficar em casa se estiver doente. Todas essas coisas juntas definitivamente fazem a diferença na redução da transmissão.

Isso tem sido mostrado repetidas vezes em um país após o outro. Portanto, acho que, neste momento, precisamos nos dobrar, porque sabemos que as mesmas medidas de saúde pública e sociais funcionarão contra essas variantes, como funcionaram no passado. 

E agora estamos em um estágio muito crítico em muitas partes do mundo, onde realmente precisamos nos concentrar em reduzir a transmissão e isso, por sua vez, ajudará a reduzir o quanto esse vírus pode realmente mudar. 

Vismita Gupta-Smith

Obrigado Soumya. Aí está, o cientista-chefe da OMS, Dr. Soumya Swaminathan falando sobre variantes e vacinas. Até a próxima vez. Fique seguro, fique saudável e fique com a ciência.